El formato, el hermano pequeño de la composición

La selección de la realidad, la parcela de la realidad que decidimos escoger cuando realizamos una fotografía, nunca es inocente, siempre es subjetiva y personal, pese a otras ideas de lo llamado “objetividad” y su aparente “imparcialidad”, no deja de ser un acto voluntario el apretar o no el disparador, ergo (yo creo) un acto de voluntad, de elección del momento y del espacio.

Ahondando en esta idea y complementando lo ya hablado en clase de la composición, desarrollamos el concepto del formato, hermano pequeño de la composición, y a veces olvidado en el estante de los recuerdos, pero no menos importante si queremos dominar el medio para poder decir lo que pensamos.

Tradicionalmente podemos hablar de tres posibilidades:

  • el formato horizontal, con una relación entre ancho y alto de la imagen variable 3:2, 4:3, 16:9 y otras  (las herramientas digitales han permitido una mayor libertad en el desarrollo de nuevas proporciones) es un formato más “natural”, se acerca más a la forma en que vemos la realidad, de lado a lado y no solo eso si no dado que aprendemos (en occidente) a leer de izquierda a derecha, es la manera en que desarrollamos nuestra lectura de la imagen, empezamos arriba a la izquierda y seguimos hacia la derecha y hacia abajo.

Predominará por tanto la línea horizontal con sus valores expresivos, ya conocidos, calma, reposo, equilibrio. Y dada esa “amplitud” de espacio, será el formato ideal para paisajes, en cualquier caso es el formato donde el espacio tiene mayor protagonismo, y donde si hay figuras, éstas pueden respirar, o desarrollar una acción (narrativa le llaman algunos)

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Obras de William Eggleston

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Obras de Philip Lorca diCorcia

En estos ejemplos, el predominio del la horizontalidad es evidente y permite que el espacio, el lugar que ocupan los personajes adquieran tanta importancia como los personajes en sí, el ojo se permite divagar, moverse e investigar.

  • Formato vertical, 2:3, 3:4, …supone la aparición de un verticalidad que se impone al espectador, de tal modo que obligamos a una lectura muy particular, (normalmente de arriba hacia abajo) el equilibrio se vuelve sumamente vulnerable, y cualquier línea oblícua dotará a la imagen de un dinamismo acelerado, quizás el autor que más podría ilustrarnos fuese Rodchenko:

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Aunque no es el único , aquí unas “perlitas” de André Kerstez:

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  • Formato cuadrado, heredero de las antiguas cámaras de medio formato, el cuadrado se nos muestra como un formato potente, fuerte y equilibrado, el espacio es comprimido, de modo que inevitablemente la mirada es dirigida, habitualmente hacia el centro, adquiriendo la persona o el objeto mostrado una fuerza concentrada, sin posibilidad de huida, como botón de muestra, intentad imaginaros estas imágenes en otro formato, no se si serían “mejores” o “peores”, pero desde luego muy diferentes:

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Obras de Diane Arbus

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Obras de Josef Hoflhner

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Obras de Michael Kenna

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Sr. Ministro de Educación, sea educado y márchese

La cámara fotográfica o el cajón sin luz

Empezamos las clases y no cabemos de modo que estrategias al poder y sobre todo imaginación, mucha imaginación (algo de lo que adolece claramente la administración).

Empezamos las clases con un acercamiento al aspecto físico, la cámara, algo que creemos conocer por que siempre se dispara en automático, de momento no importa, pero conviene ir conociéndola,  para ello, además de las explicaciones que vimos en clase,  aquí teneis un documento en pdf para que lo imprimais y así lo tengais siempre cerca, es de una cámara reflex (slr) pero ya comentamos que en esencia es lo mismo, también para aprovecharnos de las nuevas tecnologías que ofrece la web os dejo este enlace a microsiervos, donde hay un simulador de cámaras para ir comprendiendo su significado y funcionamiento.

En el aspecto no físico, dejamos claro desde el primer día que la cámara no es lo importante, sino la persona que la usa y la cabeza que tiene, la idea que tiene, la visión que tiene, una fotografía no es más que la porción de realidad que escogemos mostrar y eso es lo que hace que sea o no valiosa una imagen.

El grupo se ha divido en dos partes, retratos y paisajes, y ya hemos visto algunos autores que volvemos a colocar aquí para que los repaséis, miréis y aprendáis:

Alexander Rodchenko y su sentido de la composición, la búsqueda de nuevos puntos de vista:

Ansel Adams, el paisaje como búsqueda de la belleza, y el truco de no colocar nunca el horizonte en mitad de la imagen:

Y por último, de momento para completar y ayudar a los “retratistas” la figura de Walker Evans, imágenes sencillas, donde lo importante no es salir guapo o guapa, sino transmitir eso tan difícil de ver que llamamos humanidad:

Recordad, la mirada del retratado eso es lo que debemos mirar.

A modo de consejos

Mañana comenzareis a presentar los trabajos, ya conocéis el procedimiento, se muestran las obras creadas, se explican y presentan y calificais.

Pero antes de empezar con todo ello permitidme daros algunos consejos:

  • Estáis empeñados en conocer las herramientas, y ello está bien, el control y conocimiento de la técnica son importantes, pero no indispensables, la técnica es solo el medio, la herramienta de trabajo cercana que permitirá expresaros, pero sin ideas de nada os vale. Sin ideas la técnica por sí sola puede impactar, pero rapidamente se vuelve vacía, sin ideas el trabajo sólo es virtuosismo, y a la larga cansa.
  • Estáis empeñados en mitificar el ordenador, la herramienta como un fín en sí mismo, y olvidais que sólo es un medio para ser usado, un medio que agiliza ciertamente los resultados, un medio que por sus posibilidades se nos puede antojar mítico, pero no debemos olvidar que sólo es un medio.
  • En unos meses de trabajo no vamos a aprender grandes cosas, sólo tenemos tiempo de asomarnos timidamente, pero la idea final es que tras ese acercamiento seamos capaces de interrogarnos, capaces de preguntarnos de “otra manera”, capaces de cuestionarnos de un modo no tan certero como la palabra, pero quizás mucho más amplio en sus posibles respuestas. Hablamos en definitiva siempre de conocimiento (lamento deciros que yo soy de los que todavía creen que el “conocimiento” sirve para vivir de un modo más pleno, y que intento transmitiros esa idea, el conocimiento no proporciona la felicidad, pero ayuda), en definitiva, no olvideis que estais creando, o como Chillida prefería, estamos inventando.

A vosotros corresponde que valga la pena.

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Alexander Rodchenko
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Robert Frank
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William Eggleston

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