Carta a los estudiantes de fotografía. Paul Strand

Paul Strand 1890-1976

Carta a los estudiantes de fotografía

“Si lo que realmente perseguís es pintar u otra cosa, entonces no fotografiéis, salvo que se trate de pura diversión. La fotografía no es un atajo para llegar a la pintura, para llegar a ser artista o para cualquier otra cosa. Por otro lado si la cámara y sus materiales os fascinan y motivan vuestra energía y vuestro respeto, aprended a fotografiar.. Descubrid primero qué puede hacer esta cámara y estos materiales sin ninguna interferencia, únicamente con vuestra propia visión. Fotografiad un árbol, una máquina, una mesa, cualquier trasto viejo; hacedlo una y otra vez modificando la luz. Observad lo que registra vuestra película, descubrid los resultados que se obtienen con los distintos tipos de papel y gradaciones. las diferencias de color que pueden obtenerse utilizando uno u otro revelador y en qué forma estas diferencias cambian la expresividad de la imagen. el campo es ilimitado, inagotable, sin salir de las fronteras naturales del medio. En resumen trabajad, experimentad y olvidaros del Arte, del pictoralismo y de otras palabras en mayor o menor grado carentes de sentido…

Observad todas estas cosas. Ved que significan para vosotros, asimilad lo que podáis y olvidaros del resto. Sobre todo mirad las cosas que os rodean, vuestro mundo inmediato. Si estáis vivos significará algo para vosotros, y si os interesáis lo suficiente por la fotografía y sabéis cómo usarla querréis fotografiar ese significado.. si permitís que la visión de otra gente se interponga entre el mundo y vuestra propia visión conseguiréis algo ordinario y sin sentido…

Para conseguir esto no existen atajos, ni fórmulas, ni reglas; únicamente en todo caso las que rigen la vida de cada uno. Sin embargo, es necesaria la autocrítica más rigurosa y el trabajo constante. pero primero aprended a fotografiar. Para mí esto constituye ya un problema sin fin.”

El retrato o el mito de la personalidad

El tiempo se acaba para presentar los trabajos, el próximo miércoles, sorteo y se empieza la exposición, pero antes y apurando los tiempos una pequeñita entrega sobre otro de los temas que debeis tratar: el retrato.

Podríamos llamar a esta entrada el retrato o el acto de la inmortalidad, pues en el fondo todo retratado aspira, aunque sea de una manera inconsciente a perdurar en el tiempo, y es éste uno de los motivos que nos traen de cabeza, todos/as quieren salir bien, quieren que se les recuerde hermosos/as, quieren perdurar, pero nuestra tarea ¿debe ser que salgan guapos o guapas, o debemos intentar penetrar en la coraza física para mostrar algo más interno? y segundo ¿es esto posible?.

A estas alturas del curso ya sabeis que pregunto mucho y doy pocas soluciones (entre nosotros, yo creo que a vuestra edad, y a la mía lo importante es la búsqueda, lo importante es elaborar preguntas e intentar buscar respuestas).

De modo que si os quedais con la primera opción, mostrar guapos y guapas a los demás, creo que difícilmente podreis avanzar algo en esto que es aprender a ver, pero si tomais el segundo camino, no os garantizo nada, salvo que se cabreen con vosotros por que no los sacais guapos, aunque tal vez, y solo digo tal vez encontreis en el camino un hueco en la coraza, por la que mostar quienes somos, y quienes son los demás.

De modo que ahí van algunos ejemplos:

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Julia Margareth Cameron 

 

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Paul Strand 

 

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August Sander 

 

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Dorothea Lange 

 

Y por último uno de los grandes maestros del retrato, (desgaciadamente muerto hace relativamente poco) :

Arnold Newman:

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La luz como motivo

Es evidente que el tema de la luz necesitaría un tratamiento más profundo y complejo que el que el tiempo y las circunstancias de la asignatura permiten, sin embargo ello no debería ser un obstáculo para algunos planteamientos  que nos ayuden a desarrollar esa visión de la que hablamos al principio del trimestre.

La luz no sólo muestra u oculta, sino que puede ser el nexo,  el hilo que contribuya a desarrollar la imagen que intuimos antes de disparar:

  • las luces pequeñas, velas,bombillas, cerillas, linternas… no sólo muestran una parcela de la realidad sino que ayudan a desarrollar los temas de un modo más íntimo y cálido.
  • las luces eléctricas, tiñen los temas de tonos que pueden ser más cálidos (bombillas) o más fríos (fluorescentes), dotando a los retratos o bodegones de aspectos que quizás nos gustaría resaltar.
  • las sombras ofrecen un ábanico de posibilidades expresivas, ellas solas permiten el desarrollo de temas por sí mismas, como elementos protagonistas de una imagen.

Y así sucesivamente, recordad que son puertas que conviene explorar.

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Imágenes de Rembrandt, Franco Fontana, Paul Strand, Ralph Mecke.

De regalo, y enlazando con el post anterior un ejemplo de Edward Weston, algo aparentemente tan simple como un pimiento y la luz natural del sol, difuminada con gasa, sobre un viejo embudo como fondo.

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